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Another untouched Kyoto,Heart-warming castle town
Central area, Ono-city
January 3rd, 2018
by Yoshihiro Hosokawa

The central area of Ono City, Fukui Prefecture has been called “a little Kyoto in the Hokuriku Region,” since old buildings are located on the streets and avenues like Kyoto.  While Kyoto is packed with tourists, Ono on the other hand is not, yet you can experience a truly traditional Japanese atmosphere.  ECHIWA organized a tour for Jennifer and Shana, two ladies from the United States.

First, they walked around the traditional part of the town in kimono.  “Kaseya” is a kimono shop where tourists can rent and be dressed in a kimono of their choice.  They can choose and wear a kimono and an obi belt.  Ms. Chieko Urata, the owner of the shop, gives the visitors a talk about Japanese mentality and teaches them how to sit and move wearing a kimono.

The two ladies dressed in kimono then took a rickshaw ride from the corner of the street.  A member of the volunteer group Echizen Kobushi-gumi pulled the rickshaw while talking about the history of Ono City.  The volunteer, Mr. Ikuo Dochin, made them laugh with his stories and gestures.

They enjoyed chatting with friendly farmers who sell their fresh vegetables and other products along Shichiken Avenue which is famous for its morning market.  Along the avenue, you can see Nanbu Shuzo brewery where you can taste sake, a soy sauce shop, a Japanese cake shop and other traditional shops. Each time you step into a shop along the avenue, you experience a little non-verbal communication.  There are not so many tourists here, which creates a more relaxed atmosphere and affords visitors a greater opportunity to interact with local people.  When you visit the avenue, you will feel a greater connection than that in Kyoto. 

Ono is famous for an abundance of spring water.  There are several spots where water is collected by locals daily to be used in their homes.  Tourists can taste Ono water in these spots. 

Above all, the “Oshozu” water spot is the most famous.  It is ranked as one of the top 100 best waters in Japan and is located in an area of Samurai houses from the Edo era.  The water from there was used to cook rice for the Samurai ruler of Ono at his castle at that time and so it was named “Tonosama shozu” which means the special water for the Samurai ruler of Ono.

Tawaraya Ryokan is an old inn with the longest history in Ono.  You can experience a tea ceremony there, the tea is made from “Oshozu” water.  Ms. Mayumi Tsutsui, the owner of the inn, is a master tea maker; she teaches her customers “Otemae” which means the manner of making and tasting authentic Japanese tea.

Matcha tea made from the special water of Ono boiled in an iron pot is truly special.  The two Americans spent their luxurious time in such a traditional gorgeous inn and were impressed with delicate manners of the tea ceremony.  Ms. Tsutsui seemed wanting to meet her guest by saying, “I want every guest to feel true peace of mind.”

Echizen Ono Caste is known as the castle in the sky.  From fall till spring, thousands of tourists and photographers visit Ono to see the castle which looks as if it is floating on a sea of clouds.  The best time to see it is at sunrise.  Inns in the central area of Ono City serve a nice breakfast with local ingredients for visitors who wake up early to see the castle.

They enjoyed lunch at Uomasa Café, which is run by a fish monger in the “Goban” shopping street.  The main dish of “Ono-Zen” is grilled mackerel.  Traditionally, mackerel is eaten on the 11th day after the summer Solstice in order for local people to resist fatigue during the very hot and humid summer days.

 Shinokura Shrine was established in 717 by Taicho Taishi who opened Mr. Haku. Visitors can experience the shrine services in the costume of a shrine maiden.  Mr. Takeoki Inoshima, works at the shrine and teaches visitors how to behave when entering; for example; how to wash hands, how to walk along the road towards the shrine.  He also teaches the meaning of the shrine gate and the rope tied to decorate the shrine.

An “Ema” is a little wood board which is used to send your wish to the gods.  Visitors write their wishes on their “Ema” and display it somewhere inside the shrine area.  Jennifer and Shana learned the meaning of “Ema,” and wrote their wishes from the bottom of their hearts: “Love and happiness will come in my future.”  They looked very content in learning about and practicing Japanese spirituality.

 You can have an unforgettable experience both on the Spring Equinox Day and on the Autumn Equinox Day at Shinokura Shrine. It is a view of the sun setting in the mountaintop which can be seen located on the extension of the line connecting the two points: the shrine gate and the approach to the main hall of the shrine. It is absolutely mysterious.

 

 

Shana said,“Ono feels like the Kyoto of Hokuriku. It has a very similar atmosphere but more relaxed and approachable. I enjoy spending time in Ono,  it makes me feel like I am connecting with an older Japan.”

“The shopkeepers were very welcoming and warm. Even with a language barrier I felt very at home and comfortable. I loved sampling the local foods and drinks on the tour.”

Jennifer said,“During this tour, I saw Ono’s rich history and how prevalent it was in the city. Both Kyoto and Ono offer a lot of opportunities, but Ono’s nature views are one of a kind.”

“The most touching part of the tour was being able to interact with
people you normally wouldn’t. Through dressing up and showing interest in
the culture, people stopped by to teach us more or ask us questions.”

 

まだ手つかずなもう一つの京都

城下町・大野で感じた温かみ

 

 福井県大野市の中心部は、碁盤目状に区画されたまちに古い建物が並び、「北陸の小京都」と称されてきました。亀山という山の頂上に越前大野城がそびえる風格ある城下町です。そんな大野なら、多くの観光客が押しかけている京都に比べて、日本古来の情緒をゆったりと感じてもらえるはず。ECHIWAでは「まだ手つかずなもう一つの京都」を感じられる大野の旅を企画し、アメリカ出身の女性2人、ジェニファーとシエナに体験してもらいました。

 

 まずは、着物姿で古い町並みを散策。「かせや呉服店」は、観光客向けに着物の貸し出しと着付けのサービスを始めました。好きな柄の着物と帯を選んで、日本の伝統の華やかな衣装に着替えます。店主の浦田智栄子(うらた・ちえこ)さんが、着付けをしながら、着物に込められた日本人の精神性、着物での座り方や振る舞い方も教えてくれます。

 

 着物を着た2人は、街角で待ち受けていた人力車に乗って散策に出発しました。ボランティアグループ「越前こぶし組」の車夫が人力車を引っ張りながら、まちの歴史についての話を聞かせてくれます。車夫の道鎮郁生(どうちん・いくお)さんは身ぶり手ぶりでお客の2人に大野の魅力を伝え、笑いを誘っていました。

 

 朝市で有名な七間通りでは、出店している人懐っこいおばあちゃんたちとの会話を楽しみました。道中には、歴史ある酒蔵「南部酒造」や醤油店、和菓子店などの老舗が並び、店主さんたちが試食を勧めてくれます。そこにはその都度、言葉の壁を越えた小さなコミュニケーションが生まれます。観光客がたくさんいるわけではないので、ゆっくりと住民との交流することができました。あなたが訪れるときも、人の温かさを感じ、きっと大野のまちに親近感を持ってもらえることでしょう。

 

 大野は、地下水が豊富で、名水のまちとしても有名です。まちなかに湧き水スポットがいくつもあり、暮らしや観光に生かされています。

 

 中でも、最も有名なのが、日本の名水百選に選ばれている「御清水(おしょうず)」です。「御清水」は、江戸時代に武家屋敷が並んでいた一帯にある湧き水で、かつて越前大野城の城主の米を炊くのにこの水が用いられたことから「殿様清水」とも呼ばれています。その湧き水は、地域の住民が清掃して大切に守っている場所で、暮らしの社交場としての様子を感じることができます。

 

 近くにある大野で最も歴史のある旅館「俵屋旅館」では、「御清水」の名水を使った茶道体験サービスを行っています。茶道を学んでいる女将の筒井真由美(つつい・まゆみ)さんが、本格的に日本茶を入れて味わうための正しい作法「お点前」を指導してくれます。

 

 名水を釜で沸かして入れた抹茶の味は格別です。2人は格式ある旅館でぜいたくなひとときを過ごし、茶道の細やかな作法に感心していました。着物姿で彼女たちを迎え入れた筒井さんは「来てくれた人に安らぎを感じてほしい」と、次の来客を心待ちにしている様子でした。

 

 越前大野城は、秋から春にかけ、天候条件によっては、雲海の上に浮かぶように見える「天空の城」を見ることができ、多くの観光客や写真家の人気を集めています。その絶景が現れやすいのは、明け方の時間帯です。これに合わせて、大野市内の旅館では、地元の食材を使った朝食サービスを展開しています。特産の上庄サトイモなどの郷土料理が、格安で味わえます。

 

 2人が昼食を楽しんだのは、五番商店街の鮮魚店が営むカフェ「うおまさカフェ」。「大野膳」のメイン料理は焼きサバで、夏至から11日目の半夏生の日に丸焼きのサバを食べて疲れを癒やす習慣があることに由来しています。このほかにも、マイタケやおろしそばなど地元の食材を使った料理をたっぷりと堪能しました。

 

 篠座神社は717年、白山を開山した泰澄大師によって建立されました。ここでは、巫女の衣装に着替えて、神社参拝の正しい作法を体験することができます。手水の掛け方、参道の歩き方など、境内に入ってから拝殿でお参りをするまでの流れを、神職の猪島丈意(いのしま・たけおき)さんが教えてくれます。鳥居やしめ縄に込められた意味についても、丁寧に伝えてくれました。

 

 木の板でできた「絵馬」は、神様への願い事を届けるために使われます。参拝に訪れた人がそれぞれの願いを書いて、境内に飾ります。その意味を教わった2人は、心を込めて丁寧に願い事をつづりました。「私の将来に愛と幸せが訪れますように」。そのときの2人は、日本人の精神性に触れる特別な体験にとても満足そうでした。

 

 篠座神社では、春分の日と秋分の日に特別な体験をすることができます。鳥居から参道への延長線上にある山頂に日が沈むという光景を見ることができるからです。それはとても神秘的な光景です。

 

 シャナ「大野は北陸の京都のよう。非常に似通った雰囲気を持っていますが、京都よりもリラックスして親しみやすいです。 私は大野で過ごす時間を楽しみ、古い日本とつながっているように感じました。店主さんたちはとても歓迎してくれて温かかったです。 言語の壁があっても、アットホームでとても快適に感じました。 ツアーで地元の食べ物や飲み物を試食するのがすごくよかったです」

 ジェニファー「このツアーでは、大野の豊かな歴史と、それが街に広がっている様子を知った。 京都にも大野にも多くの良さがありますが、大野は自然の眺めが素晴らしかったです。ツアーの中で最も感動的な部分は、普通は交流できないような人と交流できたこと。着付けや文化への興味を示すと、人々は立ち止まってさらに教えてくれました」


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