Menu
Beautiful Beach for Tomorrow
Wakasa Wada beach (Takahama town)
March 1st, 2017
by Yukiko Matsuoka

Oceans are valuable natural resources, which hold about 68.5 percent of water on the earth according to the USGS. It provides us with food, water and a treasured source of recreation. Moreover, it plays a critical role in removing carbon from the atmosphere and providing oxygen.

The Blue Flag is the most well-known eco-label, annually awarded by the Foundation for Environmental Education (FEE) that a beach, marina or sustainable boating tourism operator meets its highly environmental and quality standards for water quality, safety, amenities, cleanliness, environmental management, education and information. It was established in 1987 in France and has been expanded to areas outside Europe since 2001.

The awards are announced annually. As shown the map below, 4,266 beaches, marinas and sustainable boating tourism operators in 47 countries are awarded in 2016.

The Wakasa Wada beach (若狭和田ビーチ) in Takahama town (高浜町), the westernmost Fukui, won the first Blue Flag award in Asia in April 2016. It is also known as one of the best 100 bathing beaches (快水浴場百選) in Japan.

It is one of the 8 beaches in Takahama, along the 8-kilometer-long beautiful coastline of Wakasa Bay (若狭湾), which is a beautiful stretch of sandy beach dotted with pine trees. Seawater is very clear with the highest quality thanks to the unique terrain that less rain flows in, and the well-maintained sewage system.

In Takahama, fishery has been the major industry since the 6th century due to plentiful fishing grounds along the coast of the Sea of Japan, e.g., mackerels, squids, halfbeaks in spring, globefishs and crabs in winter. Especially, the local tilefishes called Wakasa-guji (若狭ぐじ) are known as one of the luxury food for Japanese cuisine.

Takahama had also been a popular destination for sea-bathing in summer since the early 20th century, bringing large benefits for the local tourism industry. At a peak period, more than 1.5 million people visited the beaches in Takahama, mainly from the Kansai (関西) region, and more than 500 B&Bs (Bed and Breakfast) were in business. However, the number of visitors has been declined to about 250,000 per year. Many of the local B&Bs closed their business. It become more difficult for local business to manage and maintain the beautiful beaches by themselves.

The Blue Flag is like a milestone toward a self-sustaining beach. Local stakeholders, such as residents, business owners, the municipality, and the tourism bureau, are collaboratively working so that the Wakasa Wada beach may meet the criteria of the Blue Flag for beaches. Local people and tourists are voluntarily cleaning the beach. Environmental education programs are provided for local kids in order to raise eco-friendly awareness.

According to the the researchers report in Science, about 4.8 million to 12.7 million metric tons of plastic washed offshore in 2010 alone, or about 1.5% to 4.5% of the world’s total plastic production. Undoubtedly, oceans are valuable natural resources not for us, but for future generations. The Wakasa Wada beach steps ahead toward a clean, sustainable and environmentally friendly beach for tomorrow.

【抄訳】
海は、貴重な天然資源であり、アメリカ地質調査所によると、地球上に存在する水の68.5%を占めています。食料や水、余暇のための大切な資源をもたらしているのみならず、大気中から二酸化炭素を吸収し、酸素を供給する重要な役割もになっています。

ブルーフラッグは、国際環境教育基金(FEE)が毎年、審査を行う、最もよく知られた環境認証で、ビーチやヨットハーバー、船観光事業者を対象に、水質や安全性、快適さ、清潔さ、環境マネジメント、教育、情報といった観点で、高い水準を満たしていることを認めるものです。1987年にフランスで創設され、2001年以降、欧州以外の地域にも拡大されました。

認証される地域は、毎年、発表されます。2016年には、47カ国4,266カ所のビーチやヨットハーバー、船観光事業者が認証を受けています。

福井県最西端・高浜町の若狭和田ビーチは、2016年4月、アジアで初めて、ブルーフラッグの認証を受けました。ここは、日本の快水浴場百選のひとつとしても知られています。

このビーチは、8キロメートルにわたる白砂青松な若狭湾の海岸線にある高浜町の8つのビーチのひとつです。雨水が大量に流れ込まない独特の地形と管理の行き届いた下水システムのおかげで、海水は非常にきれいで、最上級の水質を誇っています。

高浜町では、鯖やイカ、春のサヨリ、冬のフグやカニなど、日本海の海岸に沿って豊富な漁場を有することから、6世紀以降、漁業が主要な産業となっています。特に、若狭ぐじと呼ばれる赤鯛は、和食の高級食材として知られています。

高浜町は、20世紀初頭以降、夏の海水浴場として人気を集め、地元の観光産業に大きな利益をもたらしました。ピーク時には、主に関西方面から、150万人が高浜町のビーチを訪れ、500カ所以上の民宿が営業していました。しかし、観光客数は減り、今では年感25万人程度に落ち込んでいます。多くの民宿は廃業しました。地元の事業者が美しいビーチを維持管理していくことは難しくなっています。

ブルーフラッグは、自立したビーチに向けた里程標のようなものです。地域住民や事業主、地方自治体、観光協会など、地元の利害関係者が協力し、若狭和田ビーチがブルーフラッグの基準を満たすよう、尽力しています。地元住民や観光客がボランティアでビーチを清掃したり、環境意識を高めるべく、地元の子どもに向けた環境教育プログラムを実施しています。

サイエンス誌の研究レポートによると、2010年だけで、世界のプラスチック生産量の1.5〜4.5%にあたる480万トンから1,270万トンものプラスチックが海に流出しています。いわずもがな、海は、私たちだけでなく、次世代にとっても、貴重な天然資源。若狭和田ビーチは、将来に向けた、清潔で持続可能な環境にやさしいビーチへ、一歩先を歩み始めています。


RELATED STORIES
May 22nd, 2017

The Sustainable “Great Lakes”

The Five Lakes of Mikata, Mihama Town & Wakasa Town

Located just a 40 minutes’ drive south from Tsuruga Station, you’ll find the Mikata Goko (the Five Lakes of Mikata) within the Wakasa Wan Quasi-National Park. Yes, these majestic lakes are beautiful to look at, but there is more to them than meets the eye. Read on to find out...
READ MORE
November 18th, 2016

A Mossy 1300-year-old Shrine

Heisenji Hakusan Shrine (Katsuyama City)

‘A rolling stone gathers no moss’ is a common proverb in English. Coincidently, the Japanese have a similar idiom, ‘No moss grows on a rolling stone (転がる石に苔むさず)’. In Japanese, the meaning differs from the modern English interpretation of the proverb, suggesting that a person who does not settle in one...
READ MORE


TOP